當科學家開始以刺激神經來治療自閉症

最近在Facebook上看見朋友轉發舊文,可說是人類喜訊——研究人員找到了自閉症的成因。以往,學者們透過統計數字大概知道自閉症與遺傳有關,而上述實驗則進一步發現到導致自閉症的基因「SHANK2」。韓國科學家培育出一群去除了這基因的老鼠,研究得知老鼠的海馬體會因此而受損,亦會延緩神經訊號傳達,產生與自閉症相似的症狀。其後他們嘗試間接刺激傳達腦神經細胞訊號部位(NMSA), 令受損的神經回復正常的導電能力。這無疑揭開了自閉症治療的新一頁,一改以往藥物主導的治療方法,轉以直接以物理方式修復神經。據報,新療法也較少產生負作用。然而,我讀著讀著,卻忽爾地心寒。

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